و أوضح بوتن خلال اجتماع بالكرملين “الشعب الروسي وحده هو من سيختار خليفة الرئيس عبر انتخابات ديمقراطية”، وفق ما أوردت “رويترز”.

MOSCOW, RUSSIA - MAY 22:   during the 2016 IIHF World Championship gold medal game at the Ice Palace on May 22, 2016 in Moscow, Russia. (Photo by Anna Sergeeva/Getty Images)

MOSCOW, RUSSIA – MAY 22: during the 2016 IIHF World Championship gold medal game at the Ice Palace on May 22, 2016 in Moscow, Russia. (Photo by Anna Sergeeva/Getty Images)

و ستجري روسيا انتخابات رئاسية في مارس العام المقبل. ولم يفصح بوتن عما إذا كان سيخوض الانتخابات أم لا لكن من المتوقع على نطاق واسع أن يسعى للحصول على ولاية جديدة.

و تولى بوتن منصب رئيس روسيا لفترتين (1999-2009)، ثم عاد إليه بعد انتخابات عام 2012، بسبب الدستور الذي يمنع تولي الرئاسة لأكثر من فترتين متتاليتين.

ويحمل بوتن (65 عاما) درجة الدكتوراة في فلسفة الاقتصاد وعمل ضابطا في الاستخبارات  قبل سقوط الاتحاد السوفيتي، ومساعدا لرئيس جامعة، كما تولى منصب رئيس الوزراء لثلاث سنوات (2009-2012).